Rhabdomyolyse

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Destruction du tissu de certains muscles, la rhabdomyolyse nécessite une prise en charge médicale rapide. Découvrez ses causes, symptômes et traitements.

Rhabdomyolyse : destruction musculaire

Cette maladie correspond à la dégradation de cellules musculaires des muscles striés, c'est-à-dire les muscles permettant la mobilité volontaire. Ses conséquences sur la santé sont désastreuses.

Elle s'accompagne de la libération du contenu des cellules dans le sang, notamment des substances telles que :

  • du potassium ;
  • de l’acide urique ;
  • des enzymes (aldolase, créatine phosphokinase encore appelée CPK ou créatine kinase, un marqueur de la dégénération musculaire...) et autres protéines (myoglobine) ;
  • des phosphates.

Cette maladie se traduit par différents symptômes qui se manifestent tout d'abord au niveau des muscles :

  • des douleurs musculaires qui se manifestent spontanément ou en cas de contact ;
  • une faiblesse musculaire;
  • un gonflement des muscles.

Elle peut survenir à tout âge, mais touche particulièrement les personnes âgées ou celles qui effectuent un effort physique trop important.

Des manifestations cutanées peuvent également apparaître sous la forme d'érythème (plaques rouges) et de zones de peau insensibles. Les urines prennent une teinte foncée et le volume sanguin total diminue (hypovolémie). La rhabdomyolyse peut causer l’acidose métabolique, une baisse du pH du sang en raison de l’accumulation d’acides.

La libération de myoglobine dans le sang, une molécule qui participe au transport de l’oxygène dans les muscles, endommage le rein et rend difficile l’élimination des urines. Cela peut entraîner une insuffisance rénale aiguë, l’une des complications de la rhabdomyolyse.

À noter : Certains patients ne manifestent pas de symptômes relatifs à un muscle, mais plutôt les signes de l’insuffisance rénale tels que la fatigue, les nausées ou une soif excessive.

Un tissu musculaire détruit affecte également d'autres organes, comme les poumons et le cœur. En effet, la rhabdomyolyse entraîne l’augmentation du taux de potassium dans le sang, ce qui peut dégrader la santé cardiaque.

Si la situation n'est pas maîtrisée par un médecin, elle conduit les patients vers le coma et peut être létale.

Causes de la rhabdomyolyse

Différentes circonstances peuvent conduire à la survenue d'une rhabdomyolyse.

Causes traumatiques

Les causes traumatiques provoquent une lésion du muscle. La maladie peut être la conséquence de l'un des traumatismes suivants :

  • le « crush syndrome » ou « syndrome de compression » musculaire ou syndrome des loges, une hausse de la pression dans un compartiment musculaire. Il survient après un écrasement prolongé des muscles pendant plusieurs heures qui les prive d'une bonne irrigation sanguine et crée des lésions. Il peut se produire lors d'un accident de la circulation, au cours d'une catastrophe naturelle lorsque des personnes sont ensevelies par des éboulements, etc ;
  • les lésions musculaires après une chute ou une fracture ;
  • une électrocution ;
  • une brûlure, etc.

Causes non traumatiques

En dehors d'un traumatisme, différentes situations peuvent engendrer une rhabdomyolyse. Elles provoquent une atteinte du muscle sans lésion apparente :

  • Une infection :
    • Virale : grippe, parainfluenza (virus respiratoire), coxsackie virus, virus d'Epstein-Barr, adénovirus, VIH, les infections à cytomégalovirus.
    • Bactérienne : bactérie Legionella (légionellose), bactérie Borrelia burgdorferi (transmise par une piqûre de tique à l'origine de la maladie de Lyme), Francisella tularensis (tularémie), Escherichia coli, Salmonella (salmonellose).
    • Parasitaire : Trichinella spiralis (trichinellose), Toxoplasma gondii (toxoplasmose), etc.
  • Une intoxication :
    • liée à la prise de certains médicaments tels que les statines (pour abaisser le taux de cholestérol), les antidouleurs opioïdes, les fibrates (médicaments qui corrigent les excès de triglycérides), les anti-inflammatoires non stéroïdiens, les benzodiazépines, les traitements antirétroviraux (médicaments contre le VIH), les antipsychotiques (médicaments pour traiter les symptômes des troubles psychiatriques), les antidépresseurs...
    • Consécutive à la consommation de drogues comme la cocaïne ou les amphétamines, ou d'alcool.
    • Par des champignons, notamment des tricholomes équestre ou « bidaou » (Tricholoma equestre) ou doré (Tricholoma auratum).
  • Un problème métabolique, associé à des maladies héréditaires.
  • Un effort physique trop intense.
  • L’épilepsie, en raison des contractions musculaires répétées.
  • Une maladie des muscles comme la dystrophie musculaire de Duchenne, qui entraîne la fragilité des fibres musculaires.

Diagnostic de la rhabdomyolyse

Le médecin propose plusieurs procédures de diagnostic après avoir écouté attentivement les patients décrire leurs maux. Un examen clinique permettra de déterminer les symptômes de la rhabdomyolyse, notamment une douleur dans les muscles.

Une analyse de sang est réalisée pour mesurer le taux de CPK qui est d’environ 200 unités par litre de sang pour une personne en bonne santé, avec des variations possibles selon le profil des patients. En cas de rhabdomyolyse, ce taux est supérieur, voire 5 fois plus élevé que la normale.

L’analyse de sang vérifie non seulement la concentration en CPK, mais aussi celle des autres substances dont la teneur peut être modifiée par la rhabdomyolyse (potassium, phosphore…). En outre, des analyses urinaires sont effectuées pour détecter la myoglobine.

Le médecin complète les examens par une radiographie ou une IRM afin d’obtenir des informations détaillées sur l’état des fibres musculaires.

Rhabdomyolyse : traitements

La prise en charge des patients atteints de rhabdomyolyse passe généralement par :

  • la pose d'une perfusion contenant une solution saline visant à compenser la perte de volume sanguin ;
  • une alcalinisation des urines ;
  • éventuellement une dialyse ;
  • dans de rares cas, une chirurgie de la région lésée, notamment en cas de syndrome des loges.

Le traitement proposé par le médecin varie en fonction des causes de la rhabdomyolyse. Si la maladie musculaire est causée par des médicaments, leur suppression est un pas vers la guérison. De même, un traitement contre les infections, les intoxications et les maladies sous-jacentes est prodigué pour optimiser efficacement la santé.

Pendant et après le traitement, il est conseillé aux patients de :

  • réduire l’effort physique trop intense ;
  • éviter l’hyperactivité ;
  • sécuriser leur environnement pour éviter les traumatismes ;
  • veiller à l’hygiène personnelle afin d’éviter les infections ;
  • bien s’hydrater pour prévenir la rhabdomyolyse.

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