Faiblesse musculaire

Sommaire

Le terme de faiblesse musculaire couvre plusieurs réalités. Cela va de la simple fatigue musculaire à la véritable perte de force, qu’elle soit passagère ou chronique. Mais dans quels cas peut-on être victime de ce type de symptômes ? Quels traitements peuvent être mis en œuvre ? Focus sur la faiblesse musculaire dans cet article.

Trois types de faiblesse musculaire

La faiblesse musculaire est une perte momentanée ou durable de la force d’un muscle ou d’un groupe de muscles. Théoriquement, toutes les zones du corps peuvent être victimes de cette faiblesse musculaire. Les symptômes apparaissent aussi bien au niveau des muscles striés (muscles volontaires tels que les muscles des membres ou du cou) que certains muscles lisses (par exemple les muscles de la vessie, ce qui se traduit par une incontinence urinaire).

Toutefois, pour différencier les types de faiblesses musculaires on distingue :

  • la fatigabilité, dans laquelle les muscles réagissent de façon normale, mais se fatiguent vite (généralement la récupération est également plus longue que la normale) ;
  • la fatigue musculaire dans laquelle une sensation d’épuisement fait son apparition à l’utilisation d’un muscle (ou d’un groupe musculaire) ;
  • la « véritable » faiblesse musculaire se traduit par une réduction de la force musculaire, indépendamment de l’activité, le muscle ne répondant pas correctement dès le début de l’effort.

Faiblesse musculaire : de multiples causes

Les causes de la faiblesse musculaire sont multiples. Un grand nombre d’entre elles ne sont pas directement liées à une atteinte du muscle, mais simplement à une pathologie qui entraîne une fatigue musculaire.

On peut notamment retrouver des causes :

  • inflammatoires : dans le cadre d’une grippe par exemple, la fièvre entraînant souvent une importante fatigue et une faiblesse musculaire ;
  • rhumatologiques : en cas de maladies telles que la fibromyalgie ou l’arthrose par exemple ;
  • neurologiques : les muscles du corps reçoivent un signal des nerfs pour bouger. Un problème sur ce trajet en cas de syndrome de fatigue chronique – ou encéphalopathie myalgique – ou suite à un AVC, peut créer une faiblesse. Il en est de même en cas de sclérose en plaques, une maladie auto-immune qui attaque le système nerveux et perturbe la communication entre le cerveau et les muscles ;
  • neuromusculaires : en cas de maladie de la moelle épinière ou de problèmes au niveau des nerfs ou des muscles (la myasthénie grave, des lésions de la moelle épinière, une infection de la moelle épinière peuvent entraîner une faiblesse ou une paralysie) ;
  • endocriniennes : par exemple suite à un accouchement ou en cas d’hypothyroïdie ;
  • infectieuses : mononucléose ou VIH par exemple ;
  • iatrogènes, notamment dues à des médicaments tels que les corticoïdes, les statines ou encore les chimiothérapies ;
  • génétiques : myopathie de Duchenne ou dystrophie musculaire par exemple ;
  • émotionnelles : par exemple les jambes qui ne nous soutiennent plus suite à un choc émotionnel ;
  • sanguines : une maladie comme l’anémie causant la diminution du taux d’hémoglobines dans le sang, réduit la quantité d’oxygène reçue par les nerfs et les muscles.

De même, une immobilisation prolongée (hospitalisation au long cours) ou par exemple dans le cadre du port d’un plâtre suite à une fracture affaiblit le corps. Une fonte musculaire peut survenir, qui va s’accompagner d’une faiblesse des muscles.

Une faiblesse musculaire traduisant simplement un manque de force passager peut également être liée à un manque d’exercice physique, à des abus d’alcool, de cannabis ou de certaines drogues.

Bon à savoir : Un muscle qui reste inactif plus de trois jours risque de s’affaiblir davantage.

Symptômes liés à la faiblesse musculaire

La faiblesse musculaire est l’un des symptômes révélateurs de certaines pathologies. Souvent, plus qu’une perte évidente de la force d’un muscle, la personne se sent fatiguée, épuisée. À cela s’ajoute la sensation de perte d’énergie au niveau des bras et des jambes.

Il n’est pas rare qu’une faiblesse musculaire s’accompagne de douleurs. De plus, il arrive que la douleur amène à moins mobiliser une partie du corps. Cela crée, au fil du temps, la perte de la force musculaire et l’affaiblissement de cette partie.

Les symptômes incluent aussi des tremblements musculaires, des picotements, un engourdissement ainsi qu’une sensation de lourdeur. Lorsque la faiblesse musculaire se complique, des gonflements peuvent apparaître. Les crampes, l’essoufflement et la raideur musculaire sont des signes qui peuvent alerter.

En fonction de son origine, cette faiblesse musculaire peut être temporaire (en cas d’immobilisation plâtrée ou de grippe par exemple) ou irréversible (suite à une sclérose latérale amyotrophique par exemple). En cas de symptômes persistants, un médecin doit être consulté au plus tôt pour un examen approfondi.

Faiblesse musculaire : quel diagnostic ?

Le diagnostic d’une faiblesse musculaire sera généralement posé à l’aide d’un électromyogramme. Cet examen permet d’enregistrer l’activité électrique des nerfs et des muscles des patients et ainsi d’observer leur réaction et d’en déterminer l’origine, notamment lorsqu’elle est d’ordre neuromusculaire.

Toutefois, le médecin peut suggérer des examens complémentaires. On peut avoir recours à des analyses sanguines, des radios ou des biopsies (elles permettront dans certains cas de diagnostiquer une tumeur musculaire comme un rhabdomyosarcome ou un léiomyosarcome).

Dans certains cas spécifiques, il pourra même être intéressant de procéder à une ponction lombaire, à une tomodensitométrie, voire à une échographie. Une IRM pourra être effectuée pour évaluer les nerfs périphériques, détecter des lésions de la moelle épinière, détecter des problèmes au niveau du cerveau ou exclure d’autres causes éventuelles.

Ainsi, il est essentiel de consulter son médecin en cas de faiblesse musculaire inexpliquée. En effet, poser un diagnostic est indispensable pour écarter toutes les causes graves et mettre en place un traitement adapté au problème rencontré.

Traitement de la faiblesse musculaire en fonction de la cause

Traitement de l’infection et repos

Les symptômes de la faiblesse musculaire peuvent disparaître d’elles-mêmes. Par exemple, soigner une maladie infectieuse responsable d’une fièvre permet de retrouver naturellement toute sa force musculaire.

Outre des soins adaptés, le repos est également nécessaire.

Faire de l’exercice pour soulager la faiblesse musculaire

En cas de manque d’exercice physique, pratiquer une activité ou un sport qui plaît peut être suffisant pour en finir avec les symptômes de la faiblesse musculaire. Quant aux patients âgés particulièrement fragiles, la marche reste un excellent moyen de mobiliser ses muscles et de conserver un bon tonus musculaire.

Faiblesse musculaire et rééducation

Dans d’autres cas, il est nécessaire d’aider la personne à retrouver toute sa force musculaire, comme par exemple suite à une hospitalisation ou encore en cas d’arthrose.

La rééducation peut donc se révéler utile, d’autant qu’un kinésithérapeute pourra également soulager d’éventuelles douleurs associées. Par ailleurs, en cas de faiblesse musculaire survenant suite à un accouchement, outre la rééducation du périnée, il peut être intéressant de suivre des séances de yoga post-natal.

Traiter la maladie directement

En cas de pathologie chronique, suivre un traitement adapté est essentiel. En effet dans des maladies comme l'anémie, le diabète, l’hypothyroïdie, les troubles métaboliques, etc. c’est une prise en charge adaptée qui permettra de supprimer les symptômes de la faiblesse musculaire.

Faiblesses musculaires irréversibles

Enfin, certaines faiblesses musculaires, notamment celles liées à des troubles au niveau cérébral sont irréversibles (en cas de maladie de Charcot ou de syndrome de fatigue chronique par exemple) et il n’y a dans ce cas pas de traitement possible. Néanmoins, ces cas restent relativement rares. Les patients doivent apprendre à vivre avec la maladie. Un soutien psychologique peut alors se révéler nécessaire.

Ces pros peuvent vous aider